Mortlach 12 year old – The Wee Witchie Review

Mortlach 12 year old – The Wee Witchie Review

To Mortlach 12 years old – The Wee Witchie βρίσκεται στη βάση της νέας βασικής γκάμας του αποστακτηρίου που κυκλοφόρησε το φθινόπωρο που μας πέρασε. Το Mortlach μέχρι και πρόσφατα δεν είχε σταθερή βασική γκάμα single malt αλλά ήταν γνωστό ως μέλος της εκπληκτικής σειράς Flora and Fauna της Diageo. Το 16αρι που ήταν ένα από τα καλύτερα ουίσκι της σειράς, έγινε γνωστό για τον βαθύ sherry χαρακτήρα του και γνώρισε τεράστια απήχηση με τη Diageo να λανσάρει μια βασική γκάμα για το Mortlach το 2014.

Η γκάμα του 2014

Η σειρά του 2014 αποτελούταν από δύο χρονολογημένα (18 και 25 ετών) και δύο αχρονολόγητα NAS whisky (Rare Old και Special Strength) τα οποία κυκλοφόρησαν σε μικρές φιάλες του μισού λίτρου (!) με τιμές που ξεκινούσαν από τα 60 ευρώ για το Rare Old και έφταναν μέχρι και τα 750 για το 25αρι! Η Diageo σχεδίασε τις φιάλες σε βικτωριανά πρότυπα με μεταλλικές λεπτομέρειες στοχεύοντας ξεκάθαρα σε μια πιο premium αγορά. Ωστόσο, ο συνδυασμός μικρής ποσότητας και υψηλής τιμής δεν έτυχε θετικής υποδοχής από τους καταναλωτές.

Ως απάντηση στο άσχημο feedback η Diageo αποφάσισε να σταματήσει την κυκλοφορία της σειράς του 2014 και να κυκλοφορήσει μια νέα, το φθινόπωρο του 2018, που αποτελείται από τρεις χρονολογημένες εμφιαλώσεις, 12 ετών, 16 ετών και 20 ετών. Με τη γνωστή υψηλή ποιότητα αποστάγματος αλλά πλέον πολύ λογικότερα κοστολογημένη, η νέα γκάμα είναι εδώ για να μείνει. Ο σχεδιασμός των φιαλών παρέμεινε όμοιος με του Rare Old κρατώντας την όμορφη βικτωριανή αισθητική αλλά πλέον η χωρητικότητα τους ανέβηκε από τα 500ml στα 700ml.

The Beast of Dufftown

To “Kτήνος του Dufftown” όπως είναι γνωστό το αποστακτήριο του Mortlach, βρίσκεται στην καρδιά του Speyside της Σκωτίας. Ιδρύθηκε το 1823 και ήταν το πρώτο νόμιμο αποστακτήριο στο Dufftown. Τα πρώτα χρόνια της ζωής του πέρασε από πολλά χέρια και είχε φτάσει στο σημείο να λειτουργεί ακόμα και ως ζυθοποιείο αλλά ο George Cowie, o εμβληματικός ιδιοκτήτης του Mortlach, το καθιέρωσε ως αποστακτήριο whisky στα 1850. Αν και κανείς δεν γνωρίζει πως και πότε προέκυψε η χαρακτηριστική διαδικασία απόσταξης, θεωρείται ότι είναι μια “ωδή” στους παλιούς τρόπους παραγωγής. Το 1923 πέρασε στα χέρια των John Walker & Sons και από εκεί στη Diageo λίγο αργότερα.

  • Ιδιοκτήτης: Diageo
  • Η πηγή νερού είναι το Dykehead Catsvraig, των λόφων Conval του Speyside.
  • Το εντελώς μη-τυρφώδες βυνοποιημένο κριθάρι από το 1968 (που έκλεισε το malting floor) προμηθεύεται από τρίτο παραγωγό.
  • Ζύμωση τουλάχιστον 53 ωρών στα 6 washbacks.
  • Η απόσταξη γίνεται σε μια πολύπλοκη διαδικασία γνωστή ως “The Way”. Λεπτομέρειες για το πώς αυτή λειτουργεί ακριβώς δεν θα αναφέρουμε εδώ αλλά για να πάρουμε μια ιδέα αρκεί να φανταστούμε ότι το Mortlach έχει 6 αποστακτήρες, σε διάφορα σχήματα και μεγέθη, οι οποίοι λειτουργούν είτε ως wash still (1η απόσταξη) είτε ως spirit still (2η απόσταξη) και ένα ποσοστό από το απόσταγμα που δημιουργείται υπόκειται και σε 3η απόσταξη. Αυτό αναμειγνύεται με δύο φορές απεσταγμένο υγρό σε συγκεκριμένο ποσοστό δημιουργώντας έτσι ένα τελικό απόσταγμα το οποίο έχει υποστεί 2,81 αποστάξεις. Η ουσία είναι ότι η μοναδική αυτή διαδικασία δημιουργεί ένα πολύ ιδιαίτερο “βάρος” στο απόσταγμα δίνοντας θειούχες και κρεάτινες νότες.
  • Η ωρίμανση για όλες τις εκφράσεις του αποστακτηρίου γίνεται σε συνδυασμό bourbon και sherry βαρελιών. Παλαιότερα μόνο sherry βαρέλια χρησιμοποιούνταν.

Χαρακτήρας

To The Wee Witchie αντιπροσωπεύει επάξια το χαρακτήρα του αποστακτηρίου. Το όνομα του το δανείστηκε από τον ομώνυμο μικροσκοπικό άμβυκα πρώτης απόσταξης, κομβικό για τη χαρακτηριστική μέθοδο απόσταξης 2,81 φορών. Whisky με ένταση αλλά και ισορροπία που προβάλλει τα “βαθία” αρώματα του Mortlach.  Η ωρίμανση για 12 χρόνια σε βαρέλια από αμερικάνικη και ευρωπαϊκή δρυ συνεισφέρει με νότες φρούτων και μπαχαρικών. Ο sherry χαρακτήρας, ωστόσο, δεν φαίνεται να κυριαρχεί, κάτι που λογικά σημαίνει ότι τα βαρέλια sherry που χρησιμοποιούνται είναι refill.

Info & Facts

🌾 Κριθάρι: Μη τυρφώδες
✔️ Ωρίμανση: Βαρέλια αμερικανικής και ευρωπαϊκής δρυός από bourbon και sherry αντίστοιχα.
💰 Τιμή: 60€.

Tasting Notes

Χρώμα: Καραμελί
ABV: 43,4%
Μύτη: Πανέμορφη μύτη με νότες μελιού, άνθη κήπου, χυμό πορτοκαλιού, ίχνη φράουλας, μοσχοκάρυδο, βανίλια, σταφίδες, μπανάνα και διακριτικές νότες υγρού ταμπάκο.
Ουρανίσκος: Μέσο σώμα, ισορροπημένο, λιπαρό με καλή αίσθηση στο στόμα. Σταφίδες, μαρμελάδα πορτοκάλι, καστανή ζάχαρη, μέλι και δρυς. Η κρεάτινη νότα εμφανίζεται και εξαφανίζεται σε διάφορες στιγμές.
Τελείωμα: Μέσης διάρκειας με κίτρο πορτοκαλιού, ξηρούς καρπούς, τανίνες και δρύ.

Bottomline

Περιμέναμε καιρό να δούμε μια νέα σειρά από το υπέροχο αποστακτήριο του Mortlach μετά το φιάσκο της προηγούμενης και ο βασικός εκπρόσωπός της μας αφήνει πλήρως ικανοποιημένους. Ισορροπώντας πλήρως την ποιότητα και το χαρακτήρα του αποστακτηρίου με το σεβασμό στο καταναλωτή, το Mortlach 12 years old ορίζει πλήρως μια νέα εποχή για το αποστακτήριο. Μια εποχή με καλές, value εμφιαλώσεις που θα μπορούμε να απολαύσουμε όλοι όσοι αγαπάμε το αποστακτήριο χωρίς να χρειάζεται να πουλήσουμε το νεφρό μας. Αναμένουμε με ενθουσιασμό να δοκιμάσουμε τις υπόλοιπες αλλά και τις μελλοντικές εκφράσεις του αποστακτηρίου.