To “The Pot Still” είναι ο ναός του ουίσκι στη Σκωτία

To “The Pot Still” είναι ο ναός του ουίσκι στη Σκωτία

Tο The Pot Still είναι ίσως το πιο ιστορικό whisky bar της Γλασκώβης και ένα από τα πιο διάσημα σε όλο τον κόσμο. Και όχι άδικα καθώς εκεί θα βρείς την μεγαλύτερη ποικιλία σε whisky όλων των ειδών, την ατμόσφαιρα παραδοσιακής σκωτσέζικης pub και τη φιλοξενία ενός λαού που ξέρει να σε κάνει να νιώθεις σαν το σπίτι σου. Βρίσκεται στην Hope Street, στο κέντρο της πόλης, σε μια γειτονιά με πολλές pub, bar και εστιατόρια αλλά ξεχωρίζει ως το μοναδικό whisky bar ανάμεσά τους και αποτελεί την καλύτερη πρόταση για όποιον αναζητά ένα γευστικό ταξίδι στον κόσμο του ουίσκι.

Το Pot Still κατέχει μια ιδιαίτερη θέση στη καρδιά μου, καθώς αποτελεί το “πνευματικό σπίτι” του The Whisky Beat. Εκεί γεννήθηκε η ιδέα τον Νοέμβρη του 2017 πίνοντας με δύο φίλους ένα από τα πολλά drams που ήπια στο συγκεκριμένο bar τα 4 χρόνια που έζησα στη Σκωτία. Εκεί “γράφτηκαν” οι πρώτες μου αναμνήσεις με το αγαπημένο μας απόσταγμα, εκεί “μπήκε” το “μικρόβιο” του “νερού της ζωής”, εκεί αποφάσισα να δοκιμάσω όσα περισσότερα whisky μπορώ, να επισκεφθώ όλα τα αποστακτήρια του κόσμου και να γράψω για αυτά ώστε να “μεταδώσω” το “μικρόβιο” και σε άλλους. 

 

Το The Pot Still στην Hope Street.

 

Past, Present and Future

Το κτίριο που στεγάζει το μπαρ υπάρχει σε διάφορες μορφές από το 1835. Ο πρώτος ιδιοκτήτης, ο John Hill, έμπορος κρασιών και ποτών χρησιμοποίησε το χώρο για να στεγάσει την επιχείρηση του. Το 1898 ο χώρος πέρασε την οικογένεια McCall που το μετέτρεψε σε μια από τις πιο ιστορικές pub της Γλασκώβης μέχρι το 1981, όταν και ο John Waterson του έδωσε το όνομα The Pot Still και το μετέτρεψε σε whisky bar με πάνω από 300 malt whiskies. Πλέον, από το 2011 το μπαρ έχει περάσει στα χέρια της οικογένειας Murphy, που συνεχίζουν την παράδοση και προσφέρουν πάνω από 700 whiskies όλων των ειδών (Single Malt, Blended Malt, Single Grain, Blended Grain, Blended Whisky, Whisky Liqueurs, Bourbon, Rye, Wheat, Corn) και από όλο τον κόσμο (Αυστρία, Καναδά, Αγγλία, Γαλλία, Γερμανία, Ινδία, Ιρλανδία, Ιαπωνία, Ολλανδία, Σκωτία, Ισπανία, Σουηδία, ΗΠΑ, Ουαλία) σε έναν όμορφο και ζεστό χώρο και ιδιαίτερα φιλικό περιβάλλον.

 

Πάνω από 700 διαφορετικά ουίσκι βρίσκονται στα ράφια του The Pot Still.

 

Το σκωτσέζικο ουίσκι εχει την τιμητική του στη συλλογή του Pot Still που είναι και μια απο τις μεγαλύτερες σε όλο το κόσμο. Εδώ θα δοκιμάσεις σχεδόν όλες τις ενεργές κυκλοφορίες όλων των αποστακτηρίων της Σκωτίας αλλά, σημαντικότερα, πολλές, παλιές, περιορισμένης κυκλοφορίας και συλλεκτικές εμφιαλώσεις σε τιμές που αντίστοιχες δεν θα βρείς πουθενά στον κόσμο. Το μεγάλο ατού όμως του Pot Still είναι η μεγάλη του ποικιλία σε ανεξάρτητες εμφιαλώσεις που αποτελούν τον διακαή πόθο κάθε die-hard whisly lover!

 

Ότι και αν ψάχνεις θα το βρείς στο The Pot Still.

 

Served by the best

Ο γιος της οικογένειας Murphy, ο Frank, πολυβραβευμένος barman, είναι από τις πιο χαρακτηριστικές φιγούρες του The Pot Still. Όταν δεν ειναι απασχολημένος να βάζει στη “θέση” τους βιαστικούς τουρίστες, θα τον βρείς να σερβίρει το αγαπημένο μας απόσταγμα πίσω από τη μπάρα. Οι γνώσεις του στο whisky ζηλευτές και κάθε συζήτηση μαζί του απόλαυση. Ακόμα και να ξέρεις τι θέλεις να πιείς, αξίζει να ζητήσεις τη συμβουλή του μόνο και μόνο για να απολαύσεις την τελετουργία της παρουσίασης των προτάσεων του. Βρίσκει πέντε-έξι φιάλες, τις κατεβάζει βιαστικά από τα ράφια και τις φέρνει όλες μπροστά σου. Τις παρατάσσει με ευλαβικό τρόπο και σε πληροφορεί για τα χαρακτηριστικά του καθενός. Γιατί να προτιμήσεις αυτό, πόσα χρόνια έμεινε σε βαρέλια sherry εκείνο και ποια απίθανη ιστορία κρύβει από πίσω του το άλλο.

Ο Frank Murphy μας σερβίρει Octomore και Port Charlotte.

A Scotsman’s drink

Ενώ το μαγαζί λειτουργεί ουσιαστικά σαν pub σερβίροντας μπύρα, κρασί και φαγητό, η πλειοψηφία των θαμώνων βρίσκεται εκεί για το whisky. Και η επικοινωνία με αυτούς τους ανθρώπους είναι που κάνει την εμπειρία σου μοναδική. Οι σκωτσέζοι είναι απίστευτα φιλικοί άνθρωποι με μια βαθιά επιθυμία να σε κάνουν να νιώσεις ωραία στη παρέα τους. Θα σε πλησιάσουν, ειδικά αν ακούσουν ότι μιλάς μια ξένη γλώσσα, και θα σου πιάσουν κουβέντα. Θα αστειευτούν για τον καιρό της χώρας τους και θα απορήσουν που άφησες την ζεστή Ελλάδα για να μείνεις σε ένα “σκοτεινό και κρύο μέρος που βρέχει συνέχεια”. “Ναι άλλα εδώ έχει πολύ whisky” απαντάς και είσαι για πάντα στην καρδιά τους.

 

O εσωτερικός χώρος του The Pot Still.

 

Μια βραδιά, ένας από αυτούς του θαμώνες ήρθε δίπλα μας στο μπαρ για να παραγγείλει. Απόρησε που μας ξαναείδε εκεί (!) και φώναξε στον Frank να του φέρει ένα Scapa Glansa. Μας μίλησε για την προτίμηση του στα καπνιστά whisky που ξεκίνησε όταν ήταν ακόμη νέος και έμενε στο Islay! H οικογένεια του είναι από εκεί και ο προπάππους του ήταν distiller στο αποστακτήριο του Laphroaig για αρκετά χρόνια. “Έχω πιεί πολύ Laphroaig στη ζωή μου και πλέον θέλω κάτι πιο λεπτεπίλεπτο”, ήταν η απάντηση του στην ερώτηση μου γιατί προτιμάει Scapa και όχι Laphroaig“Αν δοκιμάσεις και εσύ Scapa δεν θα προτιμήσεις ποτέ κάτι άλλο” είπε πριν απομακρυνθεί με το δράμι του και κάτσει στον ημιώροφο, όπου βρίσκονταν τρεις ντόπιοι μουσικοί και έπαιζαν με τα όργανα τους παραδοσιακές μελωδίες.

 

Τα Σαββατοκύριακα συνήθως θα δεις και ντόπιους μουσικούς να παίζουν παραδοσιακή μουσική.

 

Μιά άλλη φορά, αυτός που με πλησίασε δεν ήταν ντόπιος αλλά o Jon, ένας Σουηδός τουρίστας. Ήταν Μάιος και μόλις είχε γυρίσει από το Campbeltown Festival, ένα από τα πολλά φεστιβάλ ουίσκι που γίνονται τους καλοκαιρινούς μήνες στη Σκωτία και κατά τα οποία τα αποστακτήρια διοργανώνουν πολλά δρώμενα, ανοιγουν τις πόρτες του στο κοινό και κυκλοφορούν ειδικές εμφιαλώσεις! Μιλήσαμε για την κοινή αγάπη μας για το Springbank και με πληροφόρησε ότι υπήρξε master distiller σε ένα μικρό αποστακτήριο brandy στη Σουηδία και πλέον φτιάχνει το δικό του “cognac”! Δεν θα μπορούσα να μην τον ρωτήσω τη γνώμη του για το Mackmyra φυσικά για να λάβω το αποστομωτικό “Δεν είναι scotch”.

Ιστορίες όλα αυτά τα χρόνια είχα ακούσει πολλές, όπως αυτή του Charlie με το παραδοσιακό τουίντ 3-piece κουστούμι του και την ασορτί τραγιάσκα, που το να αγοράζει και να πουλαέι ουίσκι σε δημοπρασίες ήταν πλέον το κύριο επάγγελμά του (!) ή του James, συλλέκτη απο την Νεα Υόρκη, που έχει στην κατοχή του πάνω απο χίλιες φιάλες και άφησε τη γυναίκα του μόνη της στο ξενοδοχείο για να έρθει να απολάυσει ένα ακόμα dram στα κρυφά! Όποιος και αν είσαι, από όπου και αν προέρχεσαι, στο Pot Still θα συναντήσεις συμπορευτές και συνταξιδιώτες που θα θυμάσαι για μια ζωή.

 

Slainte mhath!

 

Until next time

Φεύγοντας από το The Pot Still, το μόνο που μπορείς να κάνεις είναι να ανανεώσεις το ραντεβού σου. To να δοκιμάζεις εκπληκτικά whisky σε ένα σκωτσέζικο whisky bar, παρέα με κόσμο που μοιράζεται μαζί σου τις αναμνήσεις του απο το δικό τους ταξίδι, είναι μια εμπειρία μοναδική, που δυστυχώς δύσκολα βρίσκεις εκτός Σκωτίας και αξίζει να ζήσει κάθε whisky lover. Όσα bar και να επισκεφτώ, όσα whisky και να δοκιμάσω, το μυαλό ανατρέχει πάντα στο μικρό, γραφικό, φιλόξενο bar της Hope Street. Την επόμενη φορά, λοιπόν, που θα βρεθείτε στη Σκωτία, βεβαιωθείτε ότι θα επισκεφθείτε το “ναό” του ουίσκι και δεν θα χάσετε!

 

 

 

 

Υ.Γ. Η αρχική δημοσίευση του κειμένου μου είχε γίνει στο likker.com το οποίο και ευχαριστώ που επέτρεψε να το φιλοξενήσω και στη δική μου πλέον ιστοσελίδα. Το παρών, ωστόσο, έχει υποστεί εκτεταμένη επεξεργασία σε σχέση με το αρχικό σε βαθμό που αποτελεί σχεδόν ολοκληρωτικά καινούργιο κείμενο.