special releases 2021 0

Diageo Special Releases 2021 – Legends Untold | Review

Κάποιοι άνθρωποι δεν βλέπουν την ώρα να έρθουν τα Χριστούγεννα, άλλοι ανυπομονούν για το Πάσχα, άλλοι για το καλοκαίρι. Για μας τους ουισκόφιλους, ωστόσο, υπάρχει μία μέρα η οποία κερδίζει όλες τις παραπάνω. Η μέρα αυτή δεν είναι άλλη από τη μέρα που η Diageo κυκλοφορεί τα ετήσια Special Releases της!

Τον Νοέμβριο λοιπόν μετά από μήνες αναμονής και κλιμακούμενου ενθουσιασμού έφτασε η μεγάλη στιγμή της κυκλοφορίας της πλέον πολυσυζητημένης και πολυαναμενόμενης συλλογής της Diageo, των Diageo Special Releases 2021!

Από τα κρυφά βάθη των θαλασσών μέχρι τις ψηλότερες κορυφές, ανακαλύπτουμε τα 8 cask strength single malt whiskies των Special Releases 2021 και τις θρυλικές ιστορίες που τα συνοδεύουν.

Μεταφερόμαστε σε ένα άλλο κόσμο όπου οι ιστορίες για μυθικά τέρατα και φανταστικούς κόσμους ηχούν μέχρι τα ψηλά βουνά και τις άκρες των λιμνών. Βάζουμε ένα δράμι και αφήνουμε το ανείπωτο…να ειπωθεί.

Και κάπως έτσι ξεκινάει ένα θρυλικό ταξίδι απόλαυσης…

 

special releases 2021 1

 

Legends Untold

Με τα λόγια αυτά η Diageo μας προετοίμασε από τον Σεπτέμβριο για την επικείμενη κυκλοφορία των Special Releases 2021 με την συλλογή να ονομάζεται Legends Untold, Ανείπωτοι Θρύλοι.

Οι πρώτες εικόνες των εικαστικών που εμφανίστηκαν στο βίντεο, μας προετοίμασαν για κάτι…φανταστικό! Μυθικά τέρατα, φανταστικοί κόσμοι, ανείπωτοι θρύλοι… Δεν χρειαζόμασταν κάτι παραπάνω για να χτυπήσει κόκκινο ο ενθουσιασμός και η αναμονή!

Η φετινή συλλογή αποτελείται από μερικά από τα πιο ενδιαφέροντα και θρυλικά αποστακτήρια της Σκωτίας και απεικονίζει τα υπερφυσικά πλάσματα που μανιασμένα τα προστατεύουν εδώ και αιώνες, σύμφωνα με τους αρχαίους θρύλους. Προσεκτικά επιλεγμένα από τον Master Blender, Dr Craig Wilson, τα μυθικά όντα έρχονται στη “ζωή” αποκαλύπτοντας τον πραγματικό τους χαρακτήρα. Με αφορμή τα διάσημα αποστακτήρια, η συλλογή γνέφει προς τα κρυφά διαμάντια που μπορούν να βρεθούν σε κάθε γωνιά της Σκωτίας, από τις απόκοσμες λίμνες μέχρι τα δύσβατα highlands.

Το line up αποτελείται από 8 cask strength ουίσκι:

  • Mortlach 13-Year-Old – The Moonlit Beast
  • The Singleton of Glendullan 19-Year-Old – The Siren’s Song
  • Talisker 8-Year-Old – The Rogue Sea Fury
  • Lagavulin 26-Year-Old – The Lion’s Jewel
  • Lagavulin 12-Year-Old – The Lion’s Fire
  • Cardhu 14-Year-Old – The Scarlet’s Blossom of Black Rock
  • Oban 12-Year-Old – The Tale of Twin Foxes
  • Royal Lochnagar 16-Year-Old – The Spring Stallion

 

“Για τη συλλογή Legends Untold, εμβαθύνουμε στον πυρήνα των χαρακτηριστικών πολλών κλασικών αποστακτηρίων. Αντλώντας έμπνευση από μυθικά πλάσματα αποκαλύψαμε νέα βάθη γεύσεων και αγκαλιάζουμε την ουσία του μοναδικού προφίλ κάθε ουίσκι ανακαλύπτοντας τον θρύλο που ζωντανεύει. Η φετινή συλλογή είναι απλά η αρχή της ιστορίας.”

-Dr. Craig Wilson , Master Blender

 

special releases 2021 2

 

Η συλλογή τονίζει την ποικιλομορφία του ουίσκι που ωριμάζει στη Σκωτία. Κάθε ουίσκι και ο θρύλος που το συνοδεύει έρχεται στη ζωή από τον διάσημο digital illustrator, Ken Taylor. Το εμβληματικό του στυλ σχεδιασμού με επιρροές από την pop κουλτούρα βρίσκει άμεση εφαρμογή στην απόδοση των μυθικών πλασμάτων

Σε όλα τα πακέτα υπάρχει ένα QR code που σκανάροντάς το μεταφέρεσαι ψηφιακά στο αντίστοιχο “φανταστικό” κόσμο και ακούς την αντίστοιχη ιστορία. Έτσι, βιώνεις μια πρωτόγνωρη mixed reality εμπειρία, σχεδιασμένη να αιχμαλωτίζει τις αισθήσεις σου και να φέρνει μια γεύση της Σκωτίας στο σπίτι σου.

Ακούγεται ενδιαφέρον;

Πάμε να το βιώσουμε μαζί!

 

Mortlach 13-Year-Old – The Moonlit Beast

Ο θρύλος λέει ότι, όταν πέφτει το σκοτάδι και η ζαφειρένια λάμψη της Πανσελήνου φωτίζει τον ουρανό, ένα μοναχικό κτήνος περιπλανάται στις σκιές. Καθώς οι άμβυκες του Mortlach τραγουδούν την στοιχειωμένη μελωδία τους, ένα ουρλιαχτό ηχεί σε συμφωνία. Το κτήνος δεν αφήνει ίχνος παρά το επιβλητικό του τραγούδι, δονώντας το αποστακτήριο και δίνοντας έτσι στο Mortlach την εντυπωσιακή, “μαγνητική” του φύση.

 

special releases 2021 4

 

abv: 55,9%
Ωρίμαση: Καινούργια (virgin) και επαναχρησιμοποιημένα (refill) βαρέλια αμερικανικής δρυός.

Μύτη: Στιβαρό άρωμα με τις χαρακτηριστικές κρεάτινες νότες του Mortlach συνδυασμένες με βούτυρο, spicy λιπαρότητα, ξύλο και ίχνος χαμομηλιού
Ουρανίσκος: Πλούσιο και λιπαρό. Μπαχαρικό και αλμυρό. Η παρθένα δρυς εδώ μπαίνει στο προσκήνιο δίνοντας περίσσεια μπαχαρικών και βανίλιας.
Τελείωμα: Μέσο με δρυ και καραμελωμένο λεμόνι.

 

The Singleton of Glendullan 19-Year-Old – The Siren’s Song

Ο θρύλος λέει ότι, βαθιά στα νερά του ποταμού Dullan ζούσε μια αιθέρια Σειρήνα. Μια χρυσαφιά παρθένα με γυαλιστερή ουρά ψαριού γνωστή για το τραγούδι της που ήταν γλυκό σαν μέλι και μάγευε τους περαστικούς προς το μέρος της. Από την αφή της ανάβλυζαν ώριμα φρούτα και λουλούδια ενώ από την ουρά της χρυσά ποτάμια έρεαν. Το τραγούδι της Σειρήνας έδωσε στο Singleton την απαλή και μελωδική του φύση – ένα ουίσκι γεννημένο από τέχνη αργή, πλούσιο σε φθινοπωρινά φρούτα, καραμέλα και μπαχαρικά.

 

special releases 2021 5

 

abv: 54,6%
Ωρίμαση: Επαναχρησιμοποιημένα (refill) βαρέλια αμερικανικής δρυός με φινίρισμα (finish) σε βαρέλια καρυκευμένα με cognac.

Μύτη: Ιδιαίτερα γλυκιά με χυμώδη ανοιξιάτικα και τροπικά φρούτα, πασπαλισμένα με ζάχαρη. Έντονα αρώματα ασετόν ή βαφής τοίχου.
Ουρανίσκος: Πλούσιο και λιπαρό. Μέλι ανθέων, καραμελωμένο πορτοκάλι, αμύγδαλο και πιπερόριζα.
Τελείωμα: Μακρύ με τανίνες ξύλου και γλυκό πορτοκαλιού. Το κονιάκ εδώ είναι εμφανέστατο, ειδικά μετά από μερικά δευτερόλεπτα προσφέροντας ένα ξεχωριστό τελείωμα.

 

Talisker 8-Year-Old – The Rogue Sea Fury

Ο θρύλος λέει ότι, στο σκληροτράχηλο νησί του Skye βρισκόταν το Talisker, ένα ρωμαλέο αποστακτήριο με έναν άγριο προστάτη αλλόκοσμης φύσης: τη θηριώδη “Οργή της Θάλασσας”. Κάτω από την καπνιστή ομιχλώδη επιφάνεια των σκοτεινών νερών του νησιού, το λεβιάθαν παραμόνευε, προσέχοντας το αρχαίο του σπίτι, αποκαλύπτοντας το ουίσκι που άφηνε τις όχθες του με τον δυνατό, αλάθητο, θαλασσινό χαρακτήρα του.

 

special releases 2021 6

 

abv: 59,7%
Ωρίμαση: Επαναχρησιμοποιημένα (refill) βαρέλια αμερικανικής δρυός από έντονα τυρφώδες (heavily peated) ουίσκι.

Μύτη: Ποπ-κόρν με πάπρικα, καπνιστό μπέικον, μετσοβόνε και στο υπόβαθρο μπανάνα και παράκτιες νότες όπως φύκια και βρύα.
Ουρανίσκος: Μέσο σώμα. Barbeque δίπλα στη θάλασσα, καπνιστή πέστροφα, γήινες νότες και μεταλλικότητα. Ζηλευτή ενσωμάτωση αλκοόλης για 8 ετών malt.
Τελείωμα: Μακρύ με τύρφη και θάλασσα. Έντονη ριπή παραδοσιακής ελιάς σε ξύδι έπειτα από μερικές στιγμές.

 

Lagavulin 26-Year-Old – The Lion’s Jewel

Ο θρύλος λέει ότι, κρυμμένος στο λημέρι του στις όχθες του Islay, ο Βασιλιάς του Islay φρουρούσε ένα πετράδι πολύτιμο. Ο μεγαλοπρεπής λίθος έλαμπε κατακόκκινος με μια υπέρλαμπρη γοητεία. Κερδισμένο μέσα από δεκαετίες φωτιάς και σφοδρότητας, αντανακλούσε μια δελεαστική ζεστασιά και μια καυτή ένταση, την σαγηνευτική φύση της ίδιας της καρδιάς του Lagavulin.

 

special releases 2021 7

 

abv: 44,2%
Ωρίμαση: Καρυκευμένα (seasoned) με sherry PX και oloroso βαρέλια πρώτου γεμίσματος (first fill).

Μύτη: Κέικ με φρούτα και αμύγδαλα. Διακριτική τύρφη που προδίδει εκτεταμένη ωρίμαση. Δέρμα και φύλλα ταμπάκο.
Ουρανίσκος: Μέσο προς λεπτό σώμα και ισορροπία φρούτων και ξύλου. Σύκο, καραμέλα βουτύρου, στάχτη και φύκια.
Τελείωμα: Μέσο με ξύλο και καπνό.

 

Lagavulin 12-Year-Old – The Lion’s Fire

Ο θρύλος λέει ότι, o Βασιλιάς του Islay, που συναντάται στο έμβλημα του Lagavulin, δεν ήταν ένα συνηθισμένο αιλουροειδές αλλά ένα λιοντάρι αχαλίνωτο που γυρόφερνε τα εδάφη ενός κάστρου στο Islay, ένας νέος θριαμβευτής, έντονος σε δύναμη και περηφάνια. Αυτό το κατηφές και φθαρμένο από τη μάχη κτήνος κέρδισε το στέμμα του μέσα από τη φλόγα και τη σφοδρότητα και έφτασε να αντιπροσωπεύει ένα από τα πιο φλογερά αποστακτήρια της Σκωτίας.

 

 

special releases 2021 8

 

abv: 58.5%
Ωρίμαση: Eπαναχρησιμοποιημένα (refill) βαρέλια αμερικανικής δρυός.

Μύτη: Καπνός φωτιάς στο δάσος και φύλλα ταμπάκο, πευκοβελόνες, φύκια και τάρτα μήλο-λεμόνι.
Ουρανίσκος: Μέσο σώμα που αναδεικνύει την τύρφη και τον καπνό. Γήινες γεύσεις και στάχτη παρέα με ώριμα φρούτα και έντονα γιορτινά μπαχαρικά.
Τελείωμα: Μακρύ με αρώματα καμένης δρυός και λαδομπογιάς.

 

Cardhu 14-Year-Old – The Scarlet’s Blossom of Black Rock

Ο θρύλος λέει ότι, σε ένα λόφο από μαύρη πέτρα ευδοκιμούσε ένα μυστηριώδες δέντρο με κατακόκκινους ανθούς ακαταμάχητης γοητείας. Το γλυκό τους άρωμα κερήθρας και μπαχαρικών ήταν τόσο σαγηνευτικό που μεταμόρφωσε το σκοτεινό λόφο σε πυκνόφυτη αφθονία. Εκεί που τα πορφυρά πέταλα έπεφταν, ρίζωσε ένα αποστακτήριο. Η μαγευτική μυρωδιά γέμισε τον αέρα εμφυσώντας στο Cardhu τον ξεχωριστό, θελκτικό του χαρακτήρα.

 

special releases 2021 9

 

abv: 55,5%
Ωρίμαση: Επαναχρησιμοποιημένα (refill) βαρέλια αμερικανικής δρυός με φινίρισμα (finish) σε βαρέλια κόκκινου κρασιού.

Μύτη: Πανδαισία ανθών κήπου και λαχταριστός χυμός ώριμων κόκκινων φρούτων. Βανίλια, κρέμα μπανάνα και μπισκότα βουτύρου.
Ουρανίσκος: Μειωμένες εντάσεις σε σχέση με το άρωμα. Λεπτό σώμα με μπαχαρικά, οινικές νότες και κόκκινα φρούτα. Το νερό μειώνει κάποιες γωνίες και προσθέτει μια δημητριακή νότα.
Τελείωμα: Πολύ σύντομο με ξηρότητα ξύλου.

 

Oban 12-Year-Old – The Tale of Twin Foxes

Ο θρύλος λέει ότι, σφηνωμένες μεταξύ των Highlands και των νησιών εκεί όπου βρίσκεται και το αποστακτήριο του Oban, δίδυμες αλεπούδες γεννήθηκαν στο φως και το σκοτάδι. Ήταν αμείλικτα αντίθετες. Η μία, με φωτεινό πορτοκαλί παλτό, κατείχε το χάρισμα των Highlands για ελαφρότητα και ταχύτητα. Η άλλη, σκοτεινή σαν τον καπνό, κατείχε την καμουφλαρισμένη μυστηριακή αύρα των νησιών. Η μία αλεπού ερχόταν σε αντίθεση και εξισορροπούσε τεχνηέντως την άλλη. Στο αποστακτήριο του Oban, τo διττό φως και σκοτάδι των πονηρών αδερφών αναβλύζει από το κεχριμπαρένιο δράμι: Μια ξεχωριστή δυναμική αντίθετων ενεργειών, νότες των Highlands και των νησιών σε τέλεια αρμονία.

 

special releases 2021 10

 

abv: 56,2%
Ωρίμαση: Φρεσκοκαβουρδισμένα (freshly charred) βαρέλια αμερικανικής δρυός.

Μύτη: Μέλι με λεμόνι, θαλασσινό αεράκι και υποψία καπνού. Γρασίδι, ζάχαρη άχνη και καραμελωμένο αχλάδι.
Ουρανίσκος: Υπέροχη ένταση και μέσο λιπαρό σώμα. Κιτρικές νότες, μέλι και βοτανικότητα επιμένουν ενώ η διακριτική παρουσία τύρφης προσθέτει στην πολυπλοκότητα. Πιπέρι, πριονίδι δρυός και παστό ψάρι εισέρχονται στο παιχνίδι με ελάχιστο νερό.
Τελείωμα: Μέσο προς μακρύ και ξηρό με λευκό πιπέρι και καμένη δρυ.

 

Royal Lochnagar 16-Year-Old – The Spring Stallion

Ο θρύλος λέει ότι, τα εδάφη του Royal Deeside καλύπτονταν από παχιά και ψυχρή ομίχλη μέχρι που ένας περήφανος επιβήτορας, λευκός σαν χιόνι, έσκισε το λευκό πέπλο. Μαγευτικός σε κάθε δρασκελιά και αθάνατος από τη φύση του, ο επιβήτορας έλαμπε με τη ζεστασιά της άνοιξης. Ο πάγος έλιωνε κάτω από την οπλή του και γρασίδι ξεπρόβαλε στη ζωή. Σε αυτή την ιστορία κατάρρευσης του χειμώνα, ο απανωτός καλπασμός του επιβήτορα τροφοδότησε τους άμβυκες του Royal Lochnagar, δίνοντάς τους τη φρεσκάδα της άνοιξης.

 

special releases 2021 11

 

abv: 57,5%
Ωρίμαση: Βαρέλια αμερικανικής δρυός και επαναχρησιμοποιημένα (refill) βαρέλια ευρωπαϊκής δρυός.

Μύτη: Κλειστή αρχικά, θέλει το χρόνο της για να αποκαλύψει τα μυστικά της. Μπισκότα με λεμόνι και ζάχαρη, ριπές μέντας και δρυός. Μπάρα βρώμης και φρούτων με ίχνη καμένου δέρματος.
Ουρανίσκος: Πλούσιο και έντονο. Έκρηξη μελιού, δημητριακών και εσπεριδοειδών. Σφολιάτα, μήλο και αχλάδι. Με ελάχιστο νερό εμφανίζει μια ευχάριστη βουτυρένια υφή.
Τελείωμα: Μακρύ με κοφτερή αίσθηση ξύλου και λεμονιού.

 

Εντυπώσεις και μια προσπάθεια κατάταξης

Η συλλογή προσφέρει πολλές και διαφορετικές επιλογές που ως συνήθως απευθύνονται σε ένα ευρύ φάσμα καταναλωτών και προτιμήσεων. Από πιο ευκολόπιοτα μέχρι πραγματικούς δυναμίτες. Πάμε να τα δούμε ένα-ένα με αντίστροφη σειρά -προσωπικής- μου προτίμησης.

 

8. Cardhu 14-Year-Old – The Scarlet’s Blossom of Black Rock

Μοιάζει με μισοτελειωμένη δουλειά. Η μύτη του είναι πολλά υποσχόμενη αλλά οι προσδοκίες δεν εκπληρώνονται στον ουρανίσκο.

7. Mortlach 13-Year-Old – The Moonlit Beast

Δεν με εντυπωσίασε προσωπικά. Μια έκφραση – όπλο στη φαρέτρα όσων θεωρούν ότι το Mortlach ταιρίαζει με τα βαρέλια sherry περισσότερο από οποιαδήποτε άλλα.

6. The Singleton of Glendullan 19-Year-Old – The Siren’s Song

Ωραία ισορροπία και ένταση. “Βγάζει” κάποια “περίεργα” αρώματα που προσωπικά δεν με ενθουσίασαν αλλά σε άλλους μπορεί να είναι ελκυστικά. Σίγουρα πρόκειται για ένα ιδιαίτερα πολύπλοκο δράμι με ζηλευτή ισορροπία.

5. Oban 12-Year-Old – The Tale of Twin Foxes

Μια από τις ομορφότερες εκπλήξεις στη συλλογή. Πολύπλοκο, έντονο και ισορροπημένο. Ένα αποστακτήριο που συχνά υποτιμάται, εδώ μας αποδεικνύει ότι κάθε άλλο παρά υποτίμηση αξίζει.

4. Lagavulin 12-Year-Old – The Lion’s Fire

Μια ακόμα εξαιρετική εμφιάλωση του ετήσιου Lagavulin 12 year old. Ίσως να του αξίζει και υψηλότερη θέση.

3. Royal Lochnagar 16-Year-Old – The Spring Stallion

Ήθελα να γράψω ότι είναι η πιο ευχάριστη έκπληξη στη συλλογή αλλά θυμήθηκα ότι όσες (λίγες είναι η αλήθεια) εκφράσεις του Royal Lochnagar έχω δοκιμάσει με έχουν εκπλήξει θετικά άρα μάλλον πρέπει να πάψω να εκπλήσσομαι και να δεχτώ ότι το αποστακτήριο είναι ικανό να παράγει εξαιρετικό single malt whisky.

2. Lagavulin 26-Year-Old – The Lion’s Jewel

Δεν υπάρχουν πολλά αποστάγματα που να “επιβιώνουν”, να κρατούν τον χαρακτήρα τους και να καταλήγουν ευχάριστα μετά από 20+ χρόνια σε βαρέλια sherry πρώτου γεμίσματος αλλά το Lagavulin 26 ετών της φετινής συλλογής είναι σίγουρα ένα από αυτά. Αντιλαμβάνεσαι ότι πρόκειται για Lagavulin από την πρώτη μυρωδιά. Η ενσωμάτωση της αλκοόλης είναι ιδανική. Ο καπνός ωστόσο είναι πολύ διακριτικός, αποτέλεσμα της εκτεταμένης ωρίμασης και δεδομένου ότι πρόκειται για παλαίωση σε βαρέλια sherry πρώτου γεμίσματος και όχι finish περιμένεις πολύ περισσότερο sherry χαρακτήρα. Αυτό κάποιους θα τους απογοητεύσει αλλά άλλους θα τους χαροποιήσει. Σε κάθε περίπτωση πρόκειται για ένα απίστευτα ισορροπημένο κομψοτέχνημα.

1. Talisker 8-Year-Old – The Rogue Sea Fury

Το Talisker εδώ αφήνει την ισορροπία και την κομψότητα για την οποία είναι γνωστό για μια ολομέτωπη επίθεση στις αισθήσεις μας με ένα μπαρουτοκαπνισμένο και θαλασσοδαρμένο δράμι! Η τύρφη μπαίνει για πρώτη φορά στο προσκήνιο για το Talisker και προσφέρει μια ξεχωριστή εμπειρία που προσωπικά με ενθουσίασε. Μία φιάλη παρακαλώ!

 

special releases 2021 3

 

Bottomline

Κάπως έτσι καταλήγει ένα μαγικό ταξίδι γεύσεων στον κόσμο των ανείπωτων θρύλων και των μαγικών πλασμάτων.

Αν βρεθείτε στο δρόμο τους, αφήστε τα να σας διηγηθούν τις ιστορίες τους και να μοιραστούν μαζί σας τα αρώματά τους. Η εμπειρία σας θα είναι εμβυθιστική και μεθυστική αλλά κυρίως απολαυστική.

Μέχρι το επόμενο φθινόπωρο που θα κυκλοφορήσει η επόμενη συλλογή Special Releases…

Slàinte mhath!

 

Υ.Γ: Ευχαριστώ θερμά τη Diageo Hellas για την παροχή του πανέμορφου tasting set που κατέστησε τη παρούσα δοκιμή δυνατή. Slàinte!

Μανώλης Μαθιουδάκης

Μόνιμος ταξιδευτής με προορισμό την ανακάλυψη του "νερού της ζωής". Μέσα από το The Whisky Beat μοιράζομαι τις σκέψεις, τις εικόνες και τις εμπειρίες που "κερδίζω" στην πορεία. Join me?