Glendronach 18 Years Old – Allardice | Review

Glendronach 18 Years Old – Allardice | Review

Με αφορμή το πρόσφατο event του Greek Whisky Association αφιερωμένο στο αποστακτήριο του Glendronach, αποφάσισα και εγώ με τη σειρά μου να αποτίνω φόρο τιμής στο φανταστικό αποστακτήριο από τα Highlands, η καλύτερη έκφραση του οποίου, κατά τη γνώμη μου, είναι το Glendronach 18 years old – Allardice.

 

 

To αποστακτήριο

To Glendronach βρίσκεται στο Forgue, κοντά στο Huntly του Aberdeenshire. Ξεκίνησε την παράνομη απόσταξη το 1771 και ήταν από τα πρώτα αποστακτήρια που πήραν άδεια το 1826 υπό την ιδιοκτησία του ιδρυτή του, James Allardice. Μετά από πολλές δυσκολίες (φωτιά, πτώχευση) πέρασε στα χέρια του Walter Scott (όχι του συγγραφέα αλλά του πρώην ιδιοκτήτη του Teaninich) o οποίος έχτισε ξανά το αποστακτήριο στην τωρινή του μορφή. Από το 1920 μέχρι τα 60s ήταν στα χέρια του καπετάνιου Charles Grant, νεότερου γιού του William Grant του Glenfiddich. Τότε πωλήθηκε στην William Teacher & Sons που είναι υπεύθυνη για το πολύ δημοφιλές Teacher’s Blended Scotch Whisky, η οποία πρόσθεσε ένα ακόμα ζευγάρι άμβυκες στο αποστακτήριο. Στα επόμενα χρόνια πέρασε από τα χέρια της Allied Distillers Ltd. (1976) ενώ “έβαλε λουκέτο” μεταξύ 1996 και 2002 όταν και το αγόρασε η Pernod Ricard η οποία με τη σειρά της το πούλησε στην The BenRiach Distilling Co. το 2008.

Αυτή ήταν μια στιγμή κομβική για την ιστορία του Glendronach. Στα χέρια του Billy Walker, τότε ιδιοκτήτη της BenRiach Distilling Co και ζωντανού θρύλου της απόσταξης πλέον, το Glendronach μεγαλούργησε. Με μια σειρά από μεγαλειώδης εμφιαλώσεις με κοινό χαρακτηριστικό την αποκλειστική ωρίμανση σε βαρέλια sherry, το Glendronach καθιερώθηκε στο μυαλό και στη καρδιά των φίλων του ουίσκι παγκοσμίως ως ένα από τα καλύτερα αποστακτήρια του κόσμου! To 2015 έφτασε ίσως στην αποκορύφωσή του καθώς ανακηρύχθηκε κορυφαίο αποστακτήριο του κόσμου στα Icons of Whisky Awards με αποτέλεσμα το 2016 ο Billy Walker να το πουλήσει στην αμερικάνικη Brown-Forman, παραγωγό του Jack Daniel’s έναντι 285 εκατομμυρίων δολλαρίων. Πλέον το Glendronach πορεύεται με την Rachel Barrie στο τιμόνι, μια εξέχουσα προσωπικότητα στο χώρο του ουίσκι και εκπληκτική master blender συνεχίζοντας την κληρονομιά του Billy Walker ο οποίος μεταφέρθηκε λίγα χιλιόμετρα δυτικά, στο Speyside και το αποστακτήριο του GlenAllachie.

 

Info & Facts

Mία από τις πολλές εμφιαλώσεις – παρακαταθήκες του Billy Walker ήταν το Glendronach 18 years old το οποίο πήρε και τον τιμητικό τίτλο Allardice από τον ιδρυτή του αποστακτηρίου. Αποκλειστική παλαίωση για τουλάχιστον 18 χρόνια σε βαρέλια ευρωπαϊκής δρυός που προηγουμένως φιλοξενούσαν sherry Oloroso.

Στην πραγματικότητα, όλες οι εμφιαλώσεις Glendronach, τις περισσότερες φορές, περιέχουν ουίσκι πολύ μεγαλύτερης ηλικίας! Αυτό εξηγείται αν αναλογιστούμε ότι από το 1996 μεχρι το 2002 το αποστακτήριο ήταν κλειστό οπότε δεν πραγματοποιήθηκε καθόλου απόσταξη. Έτσι για παράδειγμα μια εμφιάλωση 18 ετών του 2018 (όπως αυτή που δοκίμασα για το παρόν review) θα έπρεπε να περιέχει ένα ποσοστό ουίσκι τουλάχιστον 18 ετών, δηλαδή ουίσκι που να είχε γίνει απόσταξη το πολύ μέχρι το 2000. Αυτό όμως δεν ήταν εφικτό οπότε έπρεπε να χρησιμοποιήσουν παλαιότερο απόθεμα το οποίο όμως προφανώς είχε γίνει απόσταξη πριν το αποστακτήριο κλείσει το 1996. Έτσι, στην παρτίδα του 2018 που χρησιμοποιήσαμε σαν παράδειγμα, το νεότερο ουίσκι που περιέχει θα είναι από απόσταξη του 1995 άρα αυτό θα το κάνει 23 χρονών! Μπορεί λοιπόν να κλυκλοφορεί σαν 18 ετών αλλά στην πραγματικότητα, για πρακτικούς λόγους, το υγρό μέσα στο μπουκάλι θα είναι τουλάχιστον 23 ετών. Αντίστοιχα και οι υπόλοιπες εμφιαλώσεις του αποστακτηρίου επηρεάστηκαν από την 7ετή αποχή και πολλές φορές η ελάχιστη ηλικία τους είναι μεγαλύτερη από αυτή που αναγράφουν. Περισσότερες πληροφορίες αλλά και αναλυτικό γράφημα που παρουσιάζει την πραγματική ηλικία των εμφιαλώσεων ανάλογα με τη χρονιά κυκλοφορίας τους μπορείτε να βρείτε εδώ.

 

 

Γευστική δοκιμή

H αλήθεια είναι πως μέχρι τώρα ενώ το έχω δοκιμάσει πολλές φορές, ποτέ δεν είχα επιχειρήσει να κρατήσω γευστικές σημειώσεις. Οπότε είμαι πραγματικά περίεργος να ανακαλύψω πόση πολυπλοκότητα κρύβεται σε ένα ποτήρι ουίσκι. Γεμίζω το glencairn μου και ξεκινάω για ένα όμορφο και γευστικό “ταξίδι“.

Η πρώτη “μύτη” εκπλήσσει κάθε φορά. Ιδανική ενσωμάτωση αλκοόλ, οι 46 βαθμοί δεν “φαίνονται” πουθενά. Γλυκά κόκκινα φρούτα, σκούρα σοκολάτα, σταφίδα, καστανή ζάχαρη, “ώριμα” άνθη. Στο στόμα έχουμε ακόμα περισσότερη σταφίδα, κανέλα, γαρύφαλλο, φουντούκια, σοκολάτα και το τεράστιο τελείωμα “χαρίζει”  τανικές νότες εσπρέσο.

Όλα τα γευστικά χαρακτηριστικά που περιμένεις από μια αποκλειστική ωρίμανση σε βαρέλια Oloroso είναι εδώ. Δεν θα βρεις σπιρτάδα και φρεσκάδα, αλλά ωριμότητα, βάθος και πολυπλοκότητα.

 

 

Tasting Notes

Δοκιμάστηκε εμφιάλωση του Ιουνίου του 2018.

Χρώμα: Μαόνι
Φιλτράρισμα ψύξης: Όχι
Πρόσθετο χρώμα Ε150α: Όχι

ABV: 46%
Μύτη: Σταφίδα, καραμέλα, καμμένη ζάχαρη, βατόμουρο, κεράσι και όμορφη εξέλιξη με βαθιά αρώματα λουλουδιών του δάσους.
Ουρανίσκος: Γεμάτο και λιπαρό. Περισσότερη σταφίδα, κανέλα, γαρύφαλλο, καραμελωμένα φουντούκια και αμύγδαλα, μαύρη σοκολάτα. ξινά δαμάσκηνα, Christmas cake.
Τελείωμα: Πολύ μακριά επίγευση με μια ξηρή αίσθηση τανινών και ξύλου. Εσπρέσο, κακάο, γκρέιπφρουτ.

Τιμή: 100€ (Μπορούμε να το βρούμε και αρκετά φθηνότερα στο εξωτερικό ή εκμεταλλευόμενοι μια από τις συχνές προσφορές σε κάποια κάβα στη χώρα μας)

Βαθμολογία: 93/100

 

Bottomline

To glencairn μου αδειάζει και γεμίζει πάλι σχεδόν αυτόματα. Σαν να είναι το πεπρωμένο του να φιλοξενεί αυτό το μεγαλειώδες ουίσκι. Έννοιες όπως “ενσωμάτωση“, “ισορροπία“, “πολυπλοκότητα“, “εξέλιξη” εδώ βρίσκουν το νόημά τους. Το απίστευτο new make spirit του Glendronach και τα βαρέλια Oloroso από ευρωπαϊκή δρυ έχουν συνδυαστεί αριστοτεχνικά σε ένα “πάντρεμα” μοναδικό δημιουργώντας το, κατά τη προσωπική μου άποψη, ορόσημο της κατηγορίας.

Έχεις ποτέ αναρωτηθεί τι γεύση έχει ο παράδεισος;

Η απάντηση είναι μπροστά σου.

Slàinte Mhath!

 

*H φωτογράφιση έγινε στη λίμνη Τσιβλού.

Μανώλης Μαθιουδάκης

Αιώνιος ταξιδευτής με προορισμό την ανακάλυψη του "νερού της ζωής". Μέσα από το The Whisky Beat μοιράζομαι τις σκέψεις, τις εικόνες και τις εμπειρίες που "κερδίζω" στη πορεία. Join me?