fbpx
Highland Park 12 year old Review

Highland Park 12 year old Review

Viking honour

To Highland Park 12yo είναι η βασική κυκλοφορία του αποστακτηρίου του Highland Park και από το 2017 έχει την εναλλακτική ονομασία Viking Honour που αντανακλά τη μοναδική Viking κουλτούρα των νησιών Orkney από τα οποία προέρχεται. Τα Orkney Islands βρίσκονται βόρεια της ηπειρωτικής Σκωτίας και μπορεί πλέον να είναι μέρος της αλλά παλαιότερα ανήκαν στο τεράστιο βασίλειο των Vikings! Στο Highland Park τιμούν το πνεύμα των Viking προγόνων τους, μοιράζονται την περηφάνιά τους, την εντιμότητά τους και την ανεξαρτησία τους και αποστάζουν το πολυβραβευμένο τους whisky με τις ίδιες αρχές που όρισε το 1798 ο ιδρυτής τους, Magnus Eunson, απόγονος εκείνων των Vikings.

I am a reflection of my ancestors and values. I keep them close and continue to learn, to pass on those values to future generations. My name is all I truly have. Let it be a legacy of honour.

Old Viking Saying

Το αποστακτήριο

Το Highland Park βρίσκεται στην πρωτεύουσα των νησιών Orkney, το Kirkwall, και είναι το βορειότερο αποστακτήριο στη Σκωτία καθώς βρίσκεται μισό μίλι βορειότερα από το έτερο αποστακτήριο των νησιών, το Scapa! Ιδρύθηκε το 1798 από τον David Robinson (ή από τον Magnus Eunson – οι απόψεις διίστανται) και το 1826 απέκτησε νόμιμη άδεια και “πέρασε” στα χέρια του Robert Borwick. Από το 1895 μέχρι το 1937 ανήκε James Grant του Glenlivet, ο οποίος επέκτεινε το αποστακτήριο, και αργότερα “πέρασε” στους Highland Distillers (1937-1999). Από το 1999 ανήκει στην Edrington που μεταξύ άλλων κατέχει και το Macallan. Tο ιδιαίτερο όνομά του δεν παραπέμπει στα Highlands της ηπειρωτικής Σκωτίας αλλά στο High Park, περιοχή στο Kirkwall όπου ιδρύθηκε το αποστακτήριο. Στην αγορά των single malts μπήκε στο τέλος των 70s και στις αρχές των 80s λάνσαρε τα πασίγνωστα 12yo και 18yo που κυκλοφορούν μέχρι σήμερα. Το Highland Park έχει δυναμική παρουσία και στην αγορά των NAS whisky με θεματικές σειρές σχετικές με την ιστορία των Orkney, τους Vikings και την Νορβηγική μυθολογία.

  • Ετήσια παραγωγή 2.5 εκατομμύρια λίτρα το χρόνο.
  • Χρησιμοποιεί εν μέρει τοπικά καλλιεργημένο κριθάρι που καπνίζεται στα 20ppm υπό την παρουσία τοπικής τύρφης από το Hobbister Moor. Αυτό το κριθάρι σε ποσοστό 20% αναμειγνύεται με μη-τυρφώδες κριθάρι από την ηπειρωτική Σκωτία.
  • H ζύμωση στα 12 ξύλινα washbacks διαρκεί από 50 εως 96 ώρες αναλόγως την παρτίδα.
  • Τέσσερις άμβυκες απόσταξης υπάρχουν στο αποστακτήριο από το 1898.
  • Το καινούργιο απόσταγμα (new make spirit) “βγαίνει” στα 70% abv και με μόνο 3ppm τύρφης.
  • Από το 2004 χρησιμοποιούνται μόνο πρώην-Sherry βαρέλια πολλαπλών χρήσεων (first fill και refill) τόσο από ευρωπαϊκή όσο και από αμερικάνικη δρυ. Το ξύλο επιλέγεται προσεκτικά, κόβεται σε σανίδες υπό γωνία 45 μοιρών (!) ώστε να ελαχιστοποιηθεί η εξάτμιση, αυτές μεταφέρονται στο Jerez της Ισπανίας όπου συναρμολογούνται σε βαρέλια τα οποία χρησιμοποιούνται για 2 χρόνια για την ωρίμανση κρασιού Sherry και επιστρέφουν στο Highland Park για να χρησιμοποιηθούν για την ωρίμανση του αποστάγματος.

Η τύρφη που χρησιμοποιεί το Highland Park παρουσιάζει ίσως το περισσότερο ενδιαφέρον από όλα τα στοιχεία της παραγωγής. Δεν έχει φαρμακευτικό και ξηρό χαρακτήρα, όπως αυτή από το Islay, άλλα ένα πιο γλυκιά, η χαρακτηριστική γλυκιά τύρφη των Orkney Islands. Η τύρφη, ως γνωστόν, είναι ένα υπεδαφικό μείγμα υγρού χώματος με υπολείμματα φυτών από το έδαφος. Όταν καίγεται τα υπολείμματα αυτά των φυτών θα δώσουν καπνιστά αρώματα ανάλογα με το είδος τους.  Έτσι, για παράδειγμα, στο Islay όπου η θαλασσινή χλωρίδα επικρατεί, η τύρφη κατά το κάψιμο θα έχει θαλασσινά/φαρμακευτικά αρώματα ενώ στα Orkney θα έχει αρώματα ερείκης (heather) και βρύων καθώς το ιδιαίτερο κλίμα επιτρέπει την επιβίωση μόνο τέτοιας βλάστησης σε αντίθεση με την ηπειρωτική Σκωτία ή το Islay.

Χαρακτήρας

To Highland Park 12yo πρωτοεμφανίστηκε στις αρχές της δεκαετίας του 1980 και αν και έχει αλλάξει αρκετά από τότε αποτελεί ακόμα ένα πεντανόστιμο whisky! Η ωρίμανση σε βαρέλια sherry κάνει το Highland Park 12 ιδανικό για όσους θέλουν να ανακαλύψουν την επίδραση των sherry βαρελιών σε τυρφώδη whisky. Η ελάχιστη γλυκιά τύρφη είναι εμφανής αλλά όχι κυρίαρχη. Υπάρχει αλλά “δένει” όμορφα χωρίς να υπερτερεί των υπόλοιπων αρωμάτων. Ένα πολύπλοκο, ισορροπημένο, “στρογγυλό” dram.

Info & Facts

✔️ Ωρίμανση κατά 20% first fill και κατα 80% σε refill πρώην-sherry βαρέλια.
✔️ Το Highland Park δεν χρησιμοποιεί τεχνητό χρώμα σε καμία εμφιάλωση του.
? To 2017 η φιάλη του ανανεώθηκε σχεδιαστικά με σκοπό να αντανακλά περισσότερο τον Viking χαρακτήρα του αποστακτηρίου.
? Τιμή: Περίπου 45€ στην Ελλάδα αλλά σε γνωστά sites τους εξωτερικού μπορείτε να το βρείτε μέχρι και 30€!

Tasting Notes

Χρώμα: Ανοιχτό κεχριμπάρι
ABV: 40%
Μύτη: Πολύ γλυκιά και κρεμώδης με μέλι, βανίλια, εσπεριδοειδή, λίγα άνθη, ερείκη και γλυκό καπνό.
Ουρανίσκος: Αρκετά γεμάτο, ο καπνός αυξάνεται και συνοδεύει την γλυκύτητα σιροπιού και τα εσπεριδοειδή.
Τελείωμα: Μεσαίο και γλυκό. Ίχνος καπνού από ξύλο.

Bottomline

Κλασική και διαχρονική αξία. Ένα από τα καλύτερα “12άρια” που μπορεί κανείς να δοκιμάσει!